Poutine : La région de l’Ukraine qui le « brûle » ainsi que l’Occident

par Léo BOULANGER

M. Poutine est prêt à annoncer que les référendums organisés dans les zones de l’est de l’Ukraine occupées par la Russie seront des territoires russes, ce que Moscou revendiquera si les résultats lui sont favorables.

Selon le Washington Post, la reconnaissance par la Russie des républiques séparatistes ukrainiennes de Donetsk et de Louhansk a été le précurseur de l’invasion du pays par le président Vladimir Poutine le 24 février, et l’extension de son contrôle sur ces régions est depuis devenue son principal objectif.

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Certaines parties des deux provinces orientales, connues collectivement sous le nom de Donbas, sont effectivement sous le contrôle de la Russie depuis que le Kremlin a fomenté et soutenu une insurrection séparatiste en 2014. Elles constituent désormais le principal champ de bataille du plus grand conflit armé en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

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La préhistoire

Donetsk et Louhansk sont passés sous le contrôle de l’Empire russe au milieu du XVIIIe siècle, peu après la découverte du charbon (le nom Donbas est une abréviation de Donetsk Coal Basin en ukrainien). Le charbon a attiré l’industrie et les colons russes à partir du milieu du XIXe siècle, faisant de la région le cœur industriel de l’Ukraine.

Avec son importante population russophone, le Donbass a été le fondement du soutien à Viktor Ianoukovitch, qui est devenu président de l’Ukraine en 2010. Né à Donetsk, Ianoukovitch a été chassé en 2014 par des manifestations de rue suite à sa décision – sous la pression de Moscou – de refuser de signer un pacte commercial avec l’Union européenne.

Comment le problème a commencé

Après la destitution de M. Ianoukovitch, que la Russie a considérée comme un coup d’État soutenu par l’Occident, M. Poutine a envoyé des troupes non identifiées pour annexer la Crimée, une péninsule qui s’avance dans la mer Noire depuis l’Ukraine continentale, dans le cadre d’une opération semi-secrète qui n’a rencontré qu’une faible résistance armée.

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Soutenus par des agents de Moscou, les détracteurs du nouveau gouvernement pro-occidental de Kiev ont tenté d’imiter ce succès en prenant le contrôle de villes situées dans les régions orientale et méridionale de l’Ukraine. Cette fois, cependant, il y a eu de la résistance. Des affrontements ont éclaté, mais aussi des conflits armés dans le Donbass. La Russie nie les allégations selon lesquelles elle serait à l’origine des manifestations.

Il est clair que de nombreux habitants de la région souhaitaient des liens plus étroits avec la Russie, mais il n’est pas aussi clair qu’ils voulaient s’y annexer ou s’engager dans une guerre. L’un des premiers commandants des forces séparatistes, Igor Girkin, également connu sous le nom de Strelkov, était un citoyen russe et un officier de renseignement renommé qui avait participé à l’opération de Moscou visant à prendre la Crimée.

Comment le conflit s’est déroulé

Mariupol, la deuxième plus grande ville du Donbas, était essentielle à l’objectif de Poutine de sécuriser un pont terrestre entre la Russie et la Crimée et est devenue le principal centre d’intérêt de la guerre. Au cours d’un siège de trois mois, les forces russes ont dévasté ses bâtiments et forcé une grande partie de sa population d’avant-guerre, soit près de 500 000 personnes, à fuir.

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Lorsque la ville est tombée en mai, la Russie s’est concentrée sur la sécurité de l’ensemble du Donbass, détournant des troupes d’une tentative ratée de prendre la capitale ukrainienne, Kiev. L’artillerie russe a pilonné les lignes de défense ukrainiennes avant d’avancer au prix d’importantes pertes dans les deux camps.

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Un changement a semblé se dessiner en septembre lorsque l’Ukraine a repris une zone à l’est de la ville de Kharkiv. Le Kremlin a répondu en organisant une propagande pour approuver l’annexion des zones encore sous son contrôle. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est engagé à reprendre tous les territoires qu’il détient depuis 2014, notamment le Donbass et la Crimée.

Pourquoi la Russie se concentre sur ce domaine

Depuis au moins 2007, Poutine a clairement indiqué qu’il n’acceptait pas l’architecture de sécurité de l’Europe de l’après-guerre froide, qui était dominée par les États-Unis. Depuis lors, il a cherché à créer une sphère d’influence de Moscou dans l’ancien espace soviétique, repoussant les tentatives des voisins de la Russie de rejoindre ou de s’associer à l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord ou, plus tard, à l’Union européenne.

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Au lieu de cela, elle a essayé de créer des équivalents dirigés par la Russie – l’Organisation du traité de sécurité collective et l’Union économique eurasienne – mais sans l’Ukraine, une nation slave amie d’au moins 41 millions d’habitants, il ne pourrait pas y avoir grand-chose. La Russie considérait le contrôle de Donetsk et de Luhansk comme un moyen de s’assurer que l’Ukraine resterait dans son orbite, mais lorsque cela a échoué, Poutine a envahi le pays.

Quelle est la valeur des provinces

Les territoires séparatistes sont en partie précieux pour la Russie en raison des perturbations qu’ils causent à l’Ukraine en coupant des liaisons de transport et des chaînes d’approvisionnement essentielles. Les régions produisent du charbon et abritent quelques grandes usines, mais l’économie a été largement détruite, le conflit ayant fait quelque 14 000 morts entre 2014 et le début de la dernière invasion de Poutine.

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Beaucoup d’autres sont morts depuis, notamment pendant le siège de Mariupol, qui était un important centre de fabrication et d’exportation d’acier, de charbon et de céréales. Une étude réalisée en 2020 a estimé le coût de la reconstruction des territoires occupés à 21,7 milliards de dollars, avant même les destructions massives causées par l’invasion de 2022.

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Pourquoi l’Occident s’en soucie

Poutine exige une restructuration générale de l’ordre de sécurité de l’Europe et a maintenant modifié quatre fois les frontières résultant de l’effondrement de l’ancienne Union soviétique – deux fois en Géorgie et, après la Crimée et le Donbass, deux fois en Ukraine.

Elle a également poussé le dirigeant assiégé du Belarus, Alexandre Loukachenko, à se rapprocher davantage l’un de l’autre, ce qui a eu pour effet de pousser à ce que l’invasion de l’Ukraine en 2022 se fasse à partir de son territoire.

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Cette situation est préoccupante pour la Pologne et les États baltes voisins, tous membres de l’OTAN. Ils ont sanctionné le Belarus, donné à l’Ukraine des armes et une aide économique, et ouvert leurs portes à des millions de personnes fuyant la guerre.

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